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octubre 30, 2017

Sab铆as que? 馃尶馃尶

Por: Juande Ahumada

Estamos viviendo un minuto sin precedentes para la historia de la humanidad. Nuestro planeta se encuentra expuesto a las m谩s altas temperaturas desde que el hombre habita en ella. Y este problema no parece tener un final cercano.

Recordemos, en primer lugar, que la temperatura de la tierra se mantiene en gran parte producto de los polos. Particularmente, hacen tanto de refrigerante, como de espejos para cierta proporci贸n de los rayos solares.

Durante el a帽o 2016 se registr贸 uno de los mayores retrocesos del hielo en el 脕rtico, y durante 2017 (a Septiembre), hab铆a alcanzado una extensi贸n m铆nima de 4,64 millones de kil贸metros cuadrados.

De la misma manera, los polos han mostrado una continua disminuci贸n en su espesor, todo lo cual afecta la capacidad de mantenerse y prevenir el deshielo. Esta disminuci贸n est谩 dada, en primer lugar, por las altas temperaturas que estamos experimentando, y por otro, las condiciones de aquel hielo que logra mantenerse de las temporadas anteriores, 隆que a d铆a de hoy son m谩s delgadas que nunca!

Evidentemente, esto reduce la capacidad de los polos para mantener una temperatura moderada en el planeta.

Por otro lado, notemos que existen ciertas zonas de la tierra donde, bajo suelo f茅rtil, existen grandes capas de suelo congelado (S铆, suelo, y no hielo, donde la materia est谩 a temperaturas inferior a los 0掳C), cuya existencia puede remontarse a varios miles de a帽os. Ocupa entre el 20-25% de la superficie de la tierra, y se encuentra principalmente en el hemisferio norte, en 谩reas cercanas al 脕rtico.

El aumento de la temperatura del planeta ha generado que el permafrost comience a derretirse lentamente; y, puesto que se trata de una capa de suelo congelada bajo la tierra f茅rtil, provoca el hundimiento de esta y el retroceso en la capacidad del suelo para permitir el desarrollo de vida org谩nica.

El hundimiento de grandes zonas geogr谩ficas es la consecuencia m谩s evidente del derretimiento del permafrost, pero existe una consecuencia catastr贸fica: Dado que una parte importante del permafrost data de momentos coyunturales de la historia de la tierra (como las glaciaciones), ha ido descomponiendo distintos componentes org谩nicos que han quedado atrapados en 茅l, como plantas, insectos y animales. La descomposici贸n de los mismos ha liberado grandes cantidades de materia residual en forma de carbono. Cuando el permafrost se derrite, este carbono es liberado en forma de di贸xido de carbono, metano, y otros gases que contribuyen al calentamiento global, todo lo cual contribuye a mayores temperaturas y acelera el derretimiento del permafrost, los polos, y la liberaci贸n de m谩s gases, de forma c铆clica.

Se estima que, en caso de derretirse la totalidad del permafrost, la presencia de estos gases en la atm贸sfera podr铆a triplicarse.


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